喪主をやりたくない。喪主の役割や決め方は?施主との違いは?

喪主 やりたくない

お葬式に喪主は不可欠。喪主が不在のお葬式なんて、聞いたことがありませんよね?

親のお葬式をする時に誰が喪主を担うのかは、事前にその配偶者や兄弟姉妹で話し合って決めておくべきです。

でも「喪主はどうやって決めればいいのか」「長男であればやるのが当たり前なのか」など疑問に思うことは多いのではないでしょうか。

また「喪主と施主はどう違うの?」「喪主の役割って具体的に何?」と聞かれた場合にあなたは直ぐに答えることができるでしょうか。

これら疑問や問いに対して直ぐに答えが出てこないなら、ぜひこの続きを参考にしてみてください。

このページでは、喪主に関する気になるアレコレについて解説しています。自分が喪主になるという場合は勿論、兄弟姉妹に任せる場合でも一読しておくと何かと安心だと思いますよ。

喪主をやりたくない、誰がやるべきなのか?

喪主は配偶者や長男、あるいは長女がやるのが普通。漠然とそんな風にイメージをしている人も少なくないでしょう。確かに世間一般的には、お葬式の喪主といえば上の三者のいずれかが担うケースが圧倒的に多いと言えます。

しかし、決して「そうしなければいけない」という決まりがあるわけではありません。

例えば、長男と次男、どちらも親のお葬式に列席する場合、次男が喪主であったとしても特に問題はありません。家族で話し合ってそう決めたのであれば、尚更に問題は無いのですが。

ただ1つだけ気にしておきたいのは、周りからすれば「なぜ、長男がいるのに次男が喪主をしているのだろう?」と、思う人も中にはいるということです。

なので「それなりの理由」はあって然るべきです。

「ただ、やりたくないから」

そのような人が実際にいるかどうかはわかりませんが、ただ、仮にそれが長男なのに喪主をやらない理由であるなら、ちょっと情けないと思いませんか?やはりやりたくないならそれなりの理由がない限り、長男が喪主をしないのは世間的にも示しがつかない。そう考えるべきでしょう。

喪主と施主の違い

お葬式には喪主の他に「施主」という役割があるのをご存知でしょうか?

知っていたとしても「喪主と施主は同じようなもの?」とか「具体的には何が違うの?」といった具合に、おそらく施主についてはハッキリとはよくわからないという人が大半なのではないでしょうか。

喪主
お葬式の全体を取り仕切り、会葬者や僧侶への対応をする遺族の代表者のこと。

施主
文字通り「お布施をする人」、つまりお葬式の費用を負担する人のこと。

喪主と施主の意味は簡単に言えば上記の通りで、本来はそれぞれ役割が異なるものです。

ただ、配偶者が喪主を担う場合は、ほぼ例外なく施主も兼任することになるので、両者を混同している人が多いのは無理もないことなのかもしれません。また、配偶者がいない場合も、同様に喪主を担う人(長男など)が施主を兼任することが多くなります。

施主も喪主と同じように「必ずこの人がやらなければいけない」といったような決まりはありません。

あと、施主だからといってお葬式の費用を全額負担しなければならないかというと、やはりそのような決まりはどこにもありません。お葬式の費用は誰が負担してもいいし、例えば全ての相続人の同意さえあれば、相続財産からお葬式の費用を支払うといったことも可能になります。

喪主の決め方

先にも述べた通り、喪主は「配偶者」「長男」「長女」のいずれかが担うのが一般的ですが、決して「そうしなければいけない」という決まりはありません。事前にその配偶者や兄弟姉妹でよく話し合って、最もふさわしい人を選ぶべきです。

ふさわしいというのは、例えば次男が親と同居していて家業も継いでいたとすれば、その場合は長男よりも次男の方が喪主を担うのにふさわしい。そう考えることもできるはずです。

また、喪主になる人はお葬式の時だけでなく、その後のことも考えた方がいいでしょう。本来、喪主になるということは、お墓や位牌、仏壇などを引き継ぐことも意味するからです。

菩提寺があればそちらとのお付き合いは必須になりますし、三十三回忌(または五十回忌)まで続く法要を取り仕切ることもしていかなければいけません。

それら全てをできる人が、喪主になるのが理想的です。

ちなみに喪主がそれら全てを引き継ぐ場合は、その兄弟姉妹はあらゆる面で喪主をサポートしていくことが大切になります。

菩提寺とのお付き合いには継続的なお布施が必要ですし、新たに仏具を買い揃えなければならない場合はその分だけ出費がかさみます。喪主は兄弟姉妹を代表してそれらを継承していくわけですから、例えば、遺産相続をする際にはそういった喪主の経済的負担も十分に考慮するべきでしょう。

お葬式での喪主の役割

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喪主はお葬式の全体を取り仕切る遺族の代表者であるということは、先にも触れた通りです。

では、具体的にはどんな役割があるのかというと、

  • お葬式の準備における各種事項の決定と連絡
  • 菩提寺への連絡と対応
  • 会葬者への挨拶と対応
  • お葬式全体の監督

まず、大きく分けると上の4つが喪主としての役割になります。

次にそれぞれについて、詳しく解説していきましょう。

お葬式の準備における各種事項の決定と連絡

事前の打ち合わせの中で、お葬式のプランや仏具の内容、食事や返礼品の内容や数量といったことを決めていかなければいけません。

他にも、

  • 弔事を誰に頼むか
  • 香典は誰が管理するか
  • 世話役は誰に頼むか
  • 供花・供物をどうするか
  • 会葬礼状の文面をどうするか

といったことも併せて検討したり、準備を進めていったりする必要があります。

と言っても、やらなければいけないことについては、基本的には全て葬儀社が案内してくれるので、特に心配することはありません。また、当然ですが、これら全てを喪主1人でやる必要はありません。

主だった人(兄弟姉妹など)や信頼できる人に相談したり、役割分担をしたりしながら1つずつ進めていきましょう。

菩提寺への連絡と対応

菩提寺があれば、お葬式の日程が決まった時点で連絡を入れなければいけません。これも葬儀社がそのタイミングを指示してくれるはずなので、特に心配は要らないでしょう。

お葬式が終わったら、お布施を持ってお礼の挨拶に伺います。今後のお付き合いのこともあるので、これらは全て喪主自身が担当した方がいいでしょう。

会葬者への挨拶と対応

喪主はお葬式を通して、あらゆる場面で会葬者に向けて挨拶の言葉を述べる必要があります。

お葬式の種類や地域によっても違いがありますが、具体的には

  • 通夜の最後
  • 通夜振る舞いの最後
  • 出棺前
  • 告別式の最後
  • 精進落としの前

など。なので、事前に葬儀社に「いつ挨拶があるのか」を確認し、予めその内容を考えておいた方がいいでしょう。

また、それぞれの式の前後には、会葬者と会話をする機会も多くなるため、終始気苦労が絶えないといった状況も覚悟しておくべきでしょう。

お葬式全体の監督

いい葬儀社に任せておけば、お葬式の進行について気にすること無く、故人との別れに集中できるはずです。

ただ、そうは言っても、喪主であれば全体を見渡して何か問題はないか、会葬者に対して失礼なことは無いか、といったことを常に頭のどこかで気にしておかなければいけません。

特に香典の管理は重要なので(勿論、それを喪主が担当しなくてもいいのですが)、信頼できる人に任せておくなど、その取り扱いには細心の注意を払うべきです。また、世話役を葬儀社ではなく組の人(近所の人など)に依頼したのであれば、その人たちへの気遣いも忘れないようにしたいものです。

最後に

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「喪主って大変」

「自分にできるか自信が無い」

「可能なら喪主をやりたくない」

おそらく、真面目な人ほどそう感じるのではないでしょうか。確かに喪主は準備しなければならないことが沢山あったり、色々な部分で気を遣うので、決して楽な役割とは言えないはずです。

だからこそ、周りに信頼できる家族がいるなら、全てを1人で抱え込むよりは「何でもかんでも巻き込んでしまう」くらいの気持ちでいた方が、自分にとっても家族にとってもいいやり方になるのではないでしょうか。

あとは、いい葬儀社を見つけ、不安なことやわからないことがあれば、全てお葬式のプロに聞いてしまった方が遥かに効率的で安心なのは間違いないはずです。

いざという時になってからよりも、早めの準備を心がけた方が、お葬式が内容的にも費用的にも満足いくものになる可能性は非常に高いです。もし葬儀社が決まっていないなら、この機会に葬儀社探しも始めることをおすすめします。

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